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Yakuza: Like A Dragon (PS4) Test

Im Test auf PlayStation 4 beweist Yakuza: Like A Dragon, dass es auch ohne Brawler-Style bestens funktioniert. Der Wechsel auf ein richtig klassisches RPG-System und vielen frischen Ideen machen den nunmehr achten Ableger zum perfekten Einstieg für Neulinge. Was sich alles geändert hat und warum ihr den Titel unbedingt ausprobieren solltet, erfahrt ihr in den nachfolgenden Zeilen des Artikels!

Ichiban Kasuga ist die neue Hauptfigur und somit entfernt sich die Reihe erstmals von Kiryu Kazuma, dem bisherigen Hauptakteur. Nachdem er in Yakuza 6 einen mehr oder weniger friedlichen Abschluss erfuhr, überlässt er nun einer neuen Generation das Baton. Und Ichiban, dessen Name im Japanischen wortwörtlich „Nummer 1“ bedeutet, ist alles andere als die größte Leuchte. Forsch, unüberlegt, aber immer mit dem Herzen am rechten Fleck verstrickt er sich in neue Dilemma. Seine Gutmütigkeit wird ihm dabei schon zu Beginn des Spiels zum Verhängnis und so endet er früher oder später auf einem Müllhaufen in Yokohama.

Yakuza: Like A DragonTatsächlich will ich mich zur Storyline des Spiels arg bedeckt halten, denn diese ist vom ersten Moment an sehr spannend gehalten. Das erste Kapitel ist dabei vielmehr eine Rückblende, damit ihr auch genau wisst, wer Ichiban ist, wofür er steht, was ihn als Charakter ausmacht und wem er treu ist. Hierbei handelt es sich auch um eine der Sternstunden der Schreiber des Entwickler-Studios, denn die Art und Weise, wie all dies dramaturgisch zusammenpasst, ist schlicht exzellent zusammengefädelt.

Sobald ihr in Yokohama, konkret Isezaki Ijincho (dem realen Isezakichō Distrikt von Yokohama nachempfunden) seid, drückt das Spiel erst einmal kräftig auf die Bremse. Es baut sich über Kapitel 3, 4 und 5 ein regelrechter Spannungsbogen auf, der dann in den nachfolgenden Kapiteln nach und nach abgearbeitet wird. Die behandelten Fälle sind ungemein spannend und selbst für die altehrwürdige Yakuza-Reihe frisch. Dabei darf der allseits bekannte Humor der Yakuza-Reihe nicht zu kurz kommen. Übrigens: Neben Kamurocho und Yokohama gibt es noch eine dritte Stadt, die ihr im Laufe der Story besucht. Welche? Spoiler – sag‘ ich nicht.

Yakuza: Like A Dragon – Persona: Like A Dragon

Wenn ihr die Persona-Reihe kennt, dann wisst ihr auch schon sofort, wie das Kampfsystem von Yakuza: Like A Dragon funktioniert. Anstelle des üblichen Brawlers, wo ihr Buttons ohne Ende smashed, gilt es nun taktisch in rundenbasierten Kämpfen vorzugehen. Bis zu drei Charaktere sind im Team, wobei Ichiban fest vorgegeben ist. Es gibt verschiedene Ausrüstungsgegenstände, die neben bloßen Werten wie Angriff, Magie oder Verteidigung auch Resistenzen erlauben, darunter Verbrennung, Paralyse, Schlaf, Furcht und so weiter und so fort. Die Menüstruktur in den Kämpfen wirkt ebenso stark angelehnt an die Persona-Reihe mit ihrem knalligen Art-Style.

Yakuza: Like A Dragon

In den Kämpfen könnt ihr euch alle Zeit der Welt lassen, um die besten Aktionen durchzuführen. Soll Ichiban MP (Mental Points) aufwenden, um mächtige Spezialattacken oder Debuffs zu nutzen? Oder verlagert ihr die Aufgabe auf einen anderen Charakter? Die Möglichkeiten, insbesondere was die Charakterentwicklung von Ichiban angeht, sind immens. Yakuza besitzt nicht umsonst einen New Game+ Modus, denn in einem Durchlauf ist es nahezu unmöglich, alle Werte des Verrückten zu maximieren.

Die Mitstreiter lernt ihr im Laufe der Story kennen. Nanba etwa, ein obdachloser ehemaliger Krankenpfleger, ist zumeist der dedizierte Heiler. Adachi hingegen als Ex-Cop eignet sich wunderbar als Tank. Jeder Charakter verfügt über eine Hauptrolle, wobei Ichiban sich selbst im Spiel immer gerne als „Hero“ bezeichnet, weil er ein riesiger Fan von Dragon Quest ist. Das Witz-Metagame geht sogar so weit, dass ihr ab einem bestimmten Zeitpunkt Gegner als Halluzinationen von Ichiban wahrnehmt.

Überdies verfügt Yakuza über „Summons“, sogenannte Poundtowns. Sie haben verschiedene Effekte (Stuns, massiver Schaden, etc), sind allerdings nur beim ersten Einsatz kostenlos. Danach müsst ihr mit Yen blechen – und jeder Einsatz ist teuer und zumeist an weitere Konditionen geknüpft, etwa die Tageszeit. All das ist irrwitzig inszeniert und offenbart die Brawler’schen Ursprünge des Spiels.

Yakuza: Like A Dragon – Charismatisch, passioniert oder clever?

Yakuza: Like A DragonWie euch vielleicht schon aufgefallen ist, baut Yakuza: Like A Dragon maßgeblich auf den Systemen der früheren Ableger auf. Die allseits beliebten Side Stories sind ebenso mit von der Partie. Insgesamt 52 Stück warten auf euch, die ein sehr breites Spektrum an Geschichten erzählen, wenngleich ein paar davon alte Kamellen sind. Etwa die erwachsenen Männer in Babykostümen. Nachdem Kiryu bereits in Yakuza 2 („Be My Baby“ Sidestory) Bekanntschaft mit ihnen gemacht hat, tut es auch Ichiban. Der Unterschied ist allerdings, dass eure Entscheidungen in den Gesprächen nicht mehr nur über Gegenstände entscheiden.

Wenn euch die Charaktere nach Rat fragen, gibt es beispielsweise keine falsche Antwort. Stattdessen erhöht ihr unterschiedliche Werte von Ichiban in Abhängigkeit eurer Wahl. Seid ihr schroff, aber dennoch ernst, erhöht sich je nach Wortwahl die Leidenschaft oder das Selbstbewusstsein von Ichiban. Zudem könnt ihr an einer Akademie im Spiel für – zunächst offenbar – horrende Summen kurze Tests ablegen, um die Werte zu steigern. Die Tests haben es allerdings mitunter in sich, da sie eine große Menge an unterschiedlichem Wissen abfragen.

Doch was bringt all das? Einerseits erlernt Ichiban neue Fähigkeiten, andererseits ermöglicht es euch das Spiel mit bestimmten Charakteren tiefgreifende Gespräche zu führen, die wiederum dann mehr von sich preisgeben. Und das hat dann den Effekt, dass neue Shops aufmachen, ihr neue Gegenstände erhalten könnt und so weiter und so fort. Da steckt noch etwas mehr dahinter, doch die Freude des Entdeckens will ich euch hier nicht ganz nehmen. Das Feature hat es so richtig in sich und motiviert ungemein, den zweiten Durchlauf zu starten.

Überdies gibt es eine Freundschaftsleiste mit all euren Mitstreitern. In der Karaokebar oder auch außerhalb könnt ihr mit den Teamkollegen quatschen und so einander näher kennenlernen.

Yakuza: Like A DragonYakuza: Like A Dragon – Best friends forever

Die Freundschaften haben noch mehr Auswirkungen als nur mehr oder weniger „Dating“-App zu sein. Yakuza: Like A Dragon funktioniert wie ein Uhrwerk. Jedes Feature greift in irgendeiner Art und Weise in ein anderes zusammen. In der Karaoke-Bar könnt ihr mit steigendem Level nicht nur Solo-Songs singen, sondern eben auch mit den anderen Charakteren dann Songs performen. Die Tracklist ist superb, die Gesangseinlagen grandios und mit „Devil’s Hell Pot“ gibt es auch einen würdigen Nachfolger von „Judgment“ aus Yakuza 0. Apropos Yakuza 0: Die Jukebox der Bar verfügt über allerhand Klassiker der Reihe, unter anderem auch Koi no Disco Queen.

Es ist kein Geheimnis, dass das Karaoke-Feature mein absoluter Favorit im ganzen Spiel ist. Doch genug dazu – die Tracklist ist gut und hat auch weitere Klassiker der Reihe zu bieten (u.a. Machine Gun Kiss und Like a Butterfly).

Yakuza: Like A DragonIn den Kämpfen könnt ihr euren Freundschaftslevel ebenfalls verbessern, wenngleich merklich langsamer. Dadurch lernt ihr dann auch neue Teamattacken, die zwar sehr viel MP kosten, dafür aber das Zünglein an der Waage sein können in besonders kniffligen Kämpfen. Die Ränge eurer Truppe, nebst dem eigentlichen Charakterlevel, spielen eine ebenso gewichtige Rolle, da diese sukzessive weitere Fertigkeiten freischalten.

Nun aber muss ich das Spiel an mehreren Stellen kritisieren. Einerseits missfällt mir die sehr hohe Anzahl an Kämpfen, zumal die Respawn-Rate merklich höher ist als noch in früheren Ablegern. Aufgrund der rundenbasierten Art kommt es hierbei zu einem kurzen Szenenwechsel, der aus dem Spielgeschehen herausholt. Weiterhin ist es nicht mehr (zumindest praktisch nicht, theoretisch schon) möglich, ganz Yokohama vom Stand weg zu erkunden. Denn der nördliche Stadtteil etwa lässt Gegner spawnen, die etwa Level 30+ sind, während ihr auf Level 10 rumdümpelt. Das widerspricht in gewisser Weise der früheren Offenheit des Spiels.

Kampfsystem nicht ohne Schwächen

Weiterhin missfällt mir, dass es keine Möglichkeit gibt, den Schwierigkeitsgrad des Spiels von Beginn auf „Hard“ zu setzen. Der normale Modus ist nämlich, solange ihr euch im vorgegebenen Pfad aufhaltet, lächerlich einfach. Keinen einzigen Kampf habe ich verloren, sofern ich mich nicht mit Gegnern auseinandergesetzt habe, die mehr als 10 Level über mir waren. Das liegt aber auch daran, dass es schlicht Angriffe mit Flächenschaden gibt. Hierbei ist jedoch sehr viel Geduld gefragt, damit die Gegner sich auch schön positionieren, damit ihr alle trefft.

Zudem leidet das Kampfsystem an schwachem Charakter-Pathing, sodass ihr hin und wieder von Feinden, die sich plötzlich in den Weg stellen, gekontert werdet. Oder ihr könnt nicht parieren (während des Gegnerzugs möglich), weil die Kamera zu spät auf den angreifenden Feind schwenkt. Weiterhin ist das Job-System der Charaktere bei ein paar redundant. Gerade bei Saeko habe ich das Gefühl, dass ihre Standard-Konfiguration einfach die beste Wahl ist und der Rest einfach keinerlei Daseinsberechtigung hat. Und ich kann mir gut vorstellen, dass Serienkenner die offensichtlichen Schwächen des rundenbasierten Systems schnell lautstark kritisieren werden.

Viel zu sehen, viel zu erleben

Yakuza: Like A DragonNeben all den zuvor genannten Dingen gibt es selbstverständlich eine ganze Menge an Nebenaktivitäten im Spiel. Nebst der Karaokebar könnt ihr euch als Dosensammler versuchen, Filme gucken und alles Erdenkliche tun, nicht einzuschlafen. Zudem gibt es ein Go Kart Rennen, Baseball, Darts und diverse Club SEGA-Spiele. Das Paket ist rappelvoll, die Abwechslung gewaltig.

Und wenn euch das nicht reicht, könnt ihr an der Karaokebar eurem grünen Daumen huldigen und ein paar Pflanzen aus dem Boden sprießen lassen. Das Crafting-System von Yakuza: Like A Dragon erlaubt es euch, verschiedene Stärkungsitems herzustellen, die im Kampf wertvoll sind. Oh und vielleicht sollte ich das auch erwähnen: Ein Management-System, ähnlich wie in Yakuza 0, ist wieder mit dabei. Mehr dazu will ich aber hier nicht verraten. Lasst euch überraschen – es ist definitiv eine coole Sache!

An dieser Stelle könnte ich euch noch viele weitere Dinge erzählen, doch jede weitere Info spoilert zu viel von den grandiosen Ideen der Entwickler. Stattdessen will ich mich jetzt auf die technischen Aspekte konzentrieren.

Technik-Check!

Yakuza: Like A Dragon läuft auf der PS4 Pro mit 30 FPS, wobei es einige Szenen – gerade im Intro – gibt, in denen die Framerate auch spürbar drunter liegt. Yokohama ist rund drei Mal so groß wie Kamurocho und dementsprechend auch deutlich lebhafter. Optisch greifen die Entwickler auf die starke Engine von Kiwami 2 zurück, haben diese nochmals stark optimiert. Eine Sache muss ich an dieser Stelle aber harsch kritisieren: Die im März 2021 erscheinende PS5-Version (toller Deal seitens Microsoft…) wird es euch NICHT erlauben, den bestehenden PS4-Spielstand zu übertragen.

Das ist schlicht eine Frechheit gegenüber der größten Yakuza-Fangemeinde, die definitiv nicht auf Microsoft-Konsolen, sondern auf Sony-Konsolen unterwegs ist. Einen Test zur PS5-Version liefern wir euch dann im März nach. Einen Test zur Xbox-Version verweigern wir auch aufgrund des Exklusivität-Deals.

Der Soundtrack des Spiels ist über jeden Zweifel erhaben. Jeder einzelne Song ist sofort ein Klassiker, vor allem die verschiedenen Battle-Themes. Die japanischen Sprecher sind exzellent und jeder einzelne von ihnen liefert eine absolut ehrwürdige Performance ab. Doch auch die englischen Sprecher können sich hören lassen!

Fazit
Ich bin hin und hergerissen – und zwar wegen des Kampfsystems. Auf der einen Seite bin ich großer Liebhaber der gepflegten rundenbasierten Kämpfe und konnte mich sofort wohlfühlen im neuesten Ableger. Auf der anderen Seite liebe ich auch den unkomplizierten Brawler-Style der letzten sieben Spiele (acht, wenn das Spin-Off Judgment zählt). Schwierig. Für den nummerierten achten Ableger würde ich mir einen Mix wünschen, ähnlich wie es Final Fantasy VII Remake macht. Abseits dessen ist Yakuza: Like A Dragon ein absolut erstklassiger Titel, der seinen Vorgängern in absolut keinem Punkt nachsteht. Im Gegenteil: Durch das Zusammenspiel der vielen ausgearbeiteten Systeme ist es der komplexeste Ableger innerhalb der Yakuza-Reihe. Und auch die Storyline, Charaktere sowie Ambiente sind auf allerhöchstem Niveau. Kurzum: Eine ohnehin schon erstklassige Reihe bekommt einen frischen Neuanfang spendiert, der es Neulingen besonders einfach macht, den Einstieg zu finden. Seid euch sicher: Die vorherigen sieben Spiele landen sehr schnell auf eurer Wunschliste.
Gut
  • Karaoke!
  • Yokohama merklich größer als Sotenbori oder Kamurocho
  • Superbe Storyline mit hohem Spannungsbogen
  • New Game+, der euren Charakter-Fortschritt übernimmt
  • Zahlreiche tolle Minispiele
  • Starke Sidestories
  • Kampfsystem mit vielen ineinandergreifenden Systemen
  • Charakterzüge von Ichiban stark umgesetzt
  • Erstklassiger Soundtrack
  • Superbe Sprecher
  • Riesiger Umfang
  • Witze-Metagame des Spiels unübertroffen gut
Weniger Gut
  • Zu viele unausweichliche Kämpfe
  • Zu viele Charakter-Jobs nutzlos
  • Kamera in Kämpfen bockig
  • Charakter-Pathing in Kämpfen nicht optimal
  • Stadtteile durch hohe Gegner-Level zunächst nicht betretbar
  • PS4 Savegame nicht auf PS5 übertragbar
9
Sehr gut
Written by
... ehemaliger Chefredakteur bei Spieletester.de. Adam war seit der Gründung 2003 dreizehn Jahre auf unserer Plattform tätig.

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